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viernes, 10 de octubre de 2014

Kalanchoe daigremontiana, aranto, espinazo del diablo.

La kalanchoe daigremontiana es una planta suculenta perteneciente a la familia de las crassulaceae constituido por más de un centenar de especies y procedente de la isla africana de Madagascar.
La planta crece a partir de un tallo recto y bien definido que puede llegar a medir hasta unmetro de alto, del cual van surgiendo de forma alterna sus hojas. Estas hojas, alargadas y de forma triangular le aportan su característica más distintiva, ya que de sus bordes surgen decenas de minúsculas hojas nuevas (lo que le da también el apelativo de madre de miles a esta kalanchoe). A medida que estas hojas nuevas crecen, caen al suelo y echan raíces agarrando con gran facilidad, lo que puede hacer que la planta se propague con rápidez y llegue a comportarse de manera invasiva. En cuanto al terreno más propicio para la kalanchoe daigremontiana suele ser uno lo suficientemente drenado como para evitar encharcamientos en las épocas de lluvias o riego. La luz a de ser suficiente pero sin llegar a ser directa durante las horas de mayor intensidad o producirá un ablandamiento de la unión de las hojas con el tallo que hará que finalmente las hojas se caigan.
Aunque últimamente la kalanchoe daigremontiana se ha hecho muy popular por supuestas propiedades medicinales hay que saber que esta planta contiene daigremontianina, un glucósido cardíaco muy tóxico que puede llegar a ser mortal en ciertas cantidades.

Kalanchoe daigremontiana

cactus Kalanchoe daigremontiana

cactus aranto
Aquí podemos ver las mini-plantas que surgen del borde de las hojas de la kalanchoe daigremontiana


esqueje de suculenta Kalanchoe daigremontiana
Al poco tiempo de estar los hijuelos de la Kalanchoe daigremontiana en contacto con el suelo hecharán raices.

reproducir Kalanchoe daigremontiana
Y a su vez estos hijuelos producirán rápidamente los suyos.

La kalanchoe daigremontiana puede llegar a adquirir un tamaño bastante grande por lo que tendremos que irla transplantando cada cierto tiempo.

De una única hoja podemos llegar a sacar muchísimas plantas.

O si queremos reproducir nuestra kalanchoe daigremontiana de una manera más rápida podemos separar uno de los vástagos que le saldrán del tallo principal y transplantarlo en otra maceta.




miércoles, 18 de septiembre de 2013

Hibiscus, hibisco, malva, cardenal

Planta herbácea perteneciente a la familia de las Malvaceae. Es originaria del sureste asíatico y se la encuentra de manera silvestre en ambientes templados y regiones tropicales y subtropicales. Por su gran valor ornamental y medicinal actualmente es muy común en cualquier parte del mundo.
Crece en forma arbustiva, dando unas hojas simples y alternas de punta dentada. Pero lo que hace más distintivo al hibisco son sus grandes flores de colores variados, desde el blanco al rojo, rosa o amarillo. El hibisco suele florecer desde marzo-mayo hasta octubre, aunque si recibe las horas necesarias de luz puede dar flores casi todo el año. En cuanto a la tierra, al hibisco se le ha de tener en un terreno bien drenado y con humedad constante.


planta hibisco o malva rosa

Como vemos en la foto, las hojas del hibisco son grandes y de un color verde intenso.

hoja de la malvarrosa

Además de las aplicaciones ornamentales, las propiedades médicinales que se le atribuyen al hibisco son múltiples, entre ellas la de mejorar la hipertensión, aliviar problemas digestivos y ayudar a bajar la fiebre, entre otros. Para estos casos se toman infusiones hechas con la flor seca del hibisco. También el hibisco tiene aplicaciones cosméticas como el cuidado de la piel (pequeñas heridas, granos, grietas) y la caída del cabello. Para estos casos se aplican gasas empapadas de la infusión de las flores del hibisco sobre la zona de la piel afectada. Como en algunos casos estas planta puede tener contraindicaciones (problemas en embarazadas, reacciones alérgicas etc...) es conveniente consumirla con moderación y comprada en tiendas especializadas en plantas medicinales o de las marcas comerciales que encontramos en los supermercados, ya que si recolectamos algún hibisco de los que crecen de manera silvestre podemos ingerir alguna variedad no apta para el consumo.

En esta foto vemos un capullo de flor de hibisco. La Rosa de la China es una planta que se utiliza en ceremonias de devoción de varias culturas, como en la hindú, en la que se asocia a Ganesha, el Dios con cuerpo de hombre y cabeza de elefante.

capullo de flor malva o rosa de china

La flor del hibisco tiene 5 pétalos: 

flor de la rosa de china

En esta hibiscus cassiopeia la flor es amarilla :

hibiscus cassiopeia


Así venden el hibisco en una herboristería. Simplemente se han de dejar los pétalos unos 10 minutos en agua caliente, lo colamos, y listo para tomar.

infusión o te de hibisco



sábado, 7 de julio de 2012

Matricaria chamomilla, manzanilla

Para descansar de tanta bebida alcohólica a veces va bien tomarse una infusión, sobre todo si la has cultivado tu mismo. Y una de las infusiones más típicas que nos podemos encontrar es la famosa manzanilla. La manzanilla o matricaria chamomilla es una planta aromática anual, de unos 50 centímetros de altura y originaria de Europa (zona de los Balcanes) y Asia meridional. Es una planta de la cual podemos encontrar frecuentemente alguna de sus variedades crecer de forma silvestre ya que no es una planta exigente en cuanto a la riqueza de los suelos. Crece perfectamente en terrenos arenosos y secos aunque su hábitat natural son los climas templados y relativamente húmedos. Además de sus cualidades aromáticas es una planta que tomada en infusión puede resultarnos beneficiosa ya que es digestiva, hepática, antiespasmódica y carminativa. En general es buena para hacernos más llevaderos las dolencias del sistema digestivo. Además se puede considerar un sedante suave, buena para casos de estrés e insomnio. También puede aliviar el dolor de cabeza, aunque seguro que va mejor una aspirina. Para preparar la manzanilla primero hay que recolectar las flores y dejarlas secar a la sombra durante unos días. Después se infusionan, se filtra y listo para beber.

planta de la manzanilla en una maceta

cultivar manzanilla en maceta

flores de la manzanilla para hacer infusión


Para asegurarnos de que la especie que cultivamos es la más adecuada lo mejor es comprar las semillas en cualquier tienda de plantas o lugar en donde vendan semillas. Como se puede ver en la foto, las semillas son muy pequeñas, por lo que tendremos que tener cuidado a la hora de esparcirlas por el terreno en donde vayamos a plantarlas para que no caigan demasiado juntas. También se habrá tenido que preparar bien el terreno para que la tierra esté blanda y se puedan repartir bien las semillas.

cultivo manzanilla en maceta

Cuando la flor de la manzanilla está seca es muy fácil de deshacer y ya está lista para la infusión.

semillas de la manzanilla o matricaria chamomilla

miércoles, 18 de abril de 2012

Aloe vera, sábila

El aloe vera es sin duda una de las plantas suculentas más populares de todas debido a las aplicaciones medicinales y cosméticas que posee. Pertenece a la numerosa familia de las liliáceas (como los lirios, azucenas, tulipanes etc...). Tiene su origen en la parte mediterránea de África y Oriente y se tiene constancia de su cultivo por parte de los egipcios desde el año 4000 a.C. El componente medicinal se extrae del jugo gelatinoso que contienen las hojas. Para que realmente tengan efecto, la planta de aloe ha de tener una edad de dos o tres años. La principal aplicación de este jugo (llamado generalmente acíbar) es la de aliviar las quemaduras leves y hacer cicacitrar antes las pequeñas heridas debido a su efecto antiséptico. El cultivo del aloe vera requiere muy pocos cuidados ya que es una planta bastante resistente. El único cuidado que se ha de tener es el de que no tenga un exceso de agua. Sobretodo que no tenga acumulación de agua en la parte superior de la roseta de hojas ya que acabará pudriendo el tallo y poco después matando a la planta. El método de reproducción más efectivo del aloe es mediante los muchos hijuelos que le salen a la planta por la base del tallo. Solo hay que arrancarlos y dejarlos en un sitio seco un par de dias. Después se plantan y veremos como en pocos dias ya hechan sus propias raices:


aloe vera

Aunque no tengamos pensado transplantarlos, es conveniente quitar estos hijuelos o sino le quitarán nutrientes a la planta madre y le perjudicarán en el crecimiento y brotado de hojas nuevas. Cuando queramos utilizar alguna hoja para usar el acíbar es conveniente cortar las hojas inferiores ya que son las más antiguas y contendrán una savia más concentrada.

aloe vera cactus

El aloe vera es una planta que resiste muy bien largos periodos sin riego pero es muy sensible a los excesos de agua, y si no vamos con cuidado se le podrirán las raices matando lentamente a la planta.
Cuando el tallo comienza a podrirse, como vemos en esta foto, las hojas se desprenden con un leve tirón. Cuando esto pasa lo mejor es aprovechar rápidamente las hojas para extraerles el jugo.

problema con aloe vera

Para extraerle el gel a la hoja de aloe es conveniente quitarle primero las dos filas de pinchos de los dos bordes, lo que nos facilitará su manejo:

aloe vera succulent

Ahora podemos cortar longitudinalmente la hoja del aloe. Vemos que encontramos una especie de gel en las dos partes:

planta de aloe vera

Nos podemos ayudar con un cuchillo para presionar la parte carnosa y extraer mejor el acíbar.

propiedades del aloe vera

También se puede encontrar en tiendas naturistas aloe vera en comprimidos.

pastillas de aloe vera

Y también aloe vera líquido, especialmente utilizado para las aplicaciones del aloe en el sistema digestivo.

zumo de aloe vera

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