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miércoles, 18 de septiembre de 2013

Hibiscus, hibisco, malva, cardenal

Planta herbácea perteneciente a la familia de las Malvaceae. Es originaria del sureste asíatico y se la encuentra de manera silvestre en ambientes templados y regiones tropicales y subtropicales. Por su gran valor ornamental y medicinal actualmente es muy común en cualquier parte del mundo.
Crece en forma arbustiva, dando unas hojas simples y alternas de punta dentada. Pero lo que hace más distintivo al hibisco son sus grandes flores de colores variados, desde el blanco al rojo, rosa o amarillo. El hibisco suele florecer desde marzo-mayo hasta octubre, aunque si recibe las horas necesarias de luz puede dar flores casi todo el año. En cuanto a la tierra, al hibisco se le ha de tener en un terreno bien drenado y con humedad constante.


planta hibisco o malva rosa

Como vemos en la foto, las hojas del hibisco son grandes y de un color verde intenso.

hoja de la malvarrosa

Además de las aplicaciones ornamentales, las propiedades médicinales que se le atribuyen al hibisco son múltiples, entre ellas la de mejorar la hipertensión, aliviar problemas digestivos y ayudar a bajar la fiebre, entre otros. Para estos casos se toman infusiones hechas con la flor seca del hibisco. También el hibisco tiene aplicaciones cosméticas como el cuidado de la piel (pequeñas heridas, granos, grietas) y la caída del cabello. Para estos casos se aplican gasas empapadas de la infusión de las flores del hibisco sobre la zona de la piel afectada. Como en algunos casos estas planta puede tener contraindicaciones (problemas en embarazadas, reacciones alérgicas etc...) es conveniente consumirla con moderación y comprada en tiendas especializadas en plantas medicinales o de las marcas comerciales que encontramos en los supermercados, ya que si recolectamos algún hibisco de los que crecen de manera silvestre podemos ingerir alguna variedad no apta para el consumo.

En esta foto vemos un capullo de flor de hibisco. La Rosa de la China es una planta que se utiliza en ceremonias de devoción de varias culturas, como en la hindú, en la que se asocia a Ganesha, el Dios con cuerpo de hombre y cabeza de elefante.

capullo de flor malva o rosa de china

La flor del hibisco tiene 5 pétalos: 

flor de la rosa de china

En esta hibiscus cassiopeia la flor es amarilla :

hibiscus cassiopeia


Así venden el hibisco en una herboristería. Simplemente se han de dejar los pétalos unos 10 minutos en agua caliente, lo colamos, y listo para tomar.

infusión o te de hibisco



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