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sábado, 30 de enero de 2016

Chicorium endivia, escarola rizada cabello de ángel

La  chicorium endivia, comúnmente conocida como escarola, es una planta anual o bianual perteneciente a la familia de las asteráceas (como la lechuga, la endibia o la achicoria). Las escarolas se suelen cultivar en invierno, ya que son más resistentes al frío que las lechugas (las escaloras pueden llegar a soportar temperaturas bajo cero). También necesitan un ambiente húmedo, ya que las escarolas son muy sensibles a la falta de agua y a las altas temperaturas. Aunque sus raices pueden utilizarse para algunos fines fitoterapéuticos la escalora se cultiva principalmente para el consumo de sus hojas, siendo una de las hortalizas más populares en casi todo el mundo. Se suele consumir cruda en ensaladas, ya que así es como conserva mejor sus propiedades. Tiene un alto contenido en vitamina C, potasio y magnesio. También es, junto con las espinacas, una de las verduras con mayor contenido en vitamina B9 o ácido fólico (de gran utilidad para combatir los efectos negativos de la edad). También tiene un alto contenido en vitamina K, lo que ayuda a una óptima coagulación de la sangre.

semillas de escarola rizada
Estas son las pequeñas semillas de la escarola. Los sobres con semillas de escarola no suelen faltar en las floresterías y tiendas de plantas.

plantulas de escarola rizada
Poco después de plantarlas saldrán las primeras plántulas. Es conveniente sembrar las semillas más separadas que en el ejemplo de la foto.

huerto urbano : escarolas
Las escarolas son unas verduras muy sencillas de cultivar en una maceta o huerto urbano.

escarola rizada o endivia
Las hojas rizadas son unos de los rasgos más característicos de las escarolas.

endivia
Esta variedad de escarola es la llamada cabello de ángel.




lunes, 28 de diciembre de 2015

Ocimum basilicum, albahaca

La albahaca es una hierba perenne anual perteneciente a la familia de las lamiaceae, al igual que otras plantas aromáticas como por ejemplo la menta . Es una planta originaria del suroeste de Asia aunque actualmente se puede encontrar en todo el mundo exceptuando las zonas de temperaturas extremas.
Es una planta de pequeño-medio tamaño (entre 20 y 40 cm de altura), de muy fácil cultivo en macetas y pequeños huertos urbanos. Puede cultivarse en el exterior (siempre que esté protegida de heladas prolongadas) o en el interior en una pequeña maceta. No pierden ni sus tallos ni sus hojas durante todo el año, por lo que podremos acudir a ella en cualquier momento para utilizar sus hojas frescas. Necesita un suministro constante de agua aunque el riego será menor en invierno. También a de estar en un lugar luminoso, aunque si en las épocas más cálidas recibe el sol directo durante largos períodos las hojas pueden comenzar a marchitarse. Se cultiva fácilmente por semilla.

Los sobres de semillas de ocimum basilicum son de las más habituales en floristerías y gardens

El mejor momento para sembrar la albahaca es a principios o mediados de primavera.

Las plántulas crecen vigorosas y rápidamente si la temperatura y la luz son las idóneas.


También es deseable una tierra bien abonada.


Las hojas son opuestas, ovaladas y ligeramente dentadas y sedosas dependiendo de que especie de albahaca de trate (existen más de 100 variedades diferentes). Suelen medir entre 5 y 10 cm de largo por 3 a 6 de ancho. 

  De la parte superior de los tallos surgen unas pequeñas flores tubulares de color blanco.

La albahaca tiene aplicaciones tanto medicinales como culinarias, lo que le vale el apelativo de "reina de las plantas"


Entre sus propiedades medicinales están las estimulantes digestivas, antivomitivas y calmantes de picaduras entre otras muchas. Como planta culinaria es uno de los condimentos aromáticos más utilizados en todas las cocinas del mundo. Es el ingrediente principal de la popular salsa italiana "pesto". También se puede utilizar cruda en ensaladas.



jueves, 6 de agosto de 2015

Sinapis alba, mostaza blanca

Planta de la familia de las crucíferas originaria de la zona mediterránea. Es una planta anual, de entre 50 y 70 cm. de altura que se cultiva básicamente por sus semillas, a partir de las cuales se elabora la conocida salsa de mostaza. Estas semillas son pequeñas esferas de 1 ó 2 mm de diámetro y color blanco-amarillento, por ello se la denomina mostaza blanca. Existen otros tipos de mostaza, como la mostaza negra o ajenabe (Sinapis nigra ) de sabor más picante e intenso o la mostaza gris (Sinapis arvensis), a medio sabor entre la blanca y la negra. Estas semillas surgen de unas pequeñas vainas finas y alargadas que se secan y abren cuando ya están maduras, por lo que tendremos que recolectarlas justo antes de que se caigan de la vaina. El cultivo de la mostaza blanca no presenta ninguna dificultad y gracias al pequeño porte de la planta se puede realizar en macetas o huertos urbanos. El suelo deberá ser neutro y bien drenado, manteniéndolo húmedo pero sin encharcarlo. Crece bien a pleno sol en verano y aguanta bien heladas breves en invierno.

cultivar mostaza blanca en casa
Es muy sencillo cultivar mostaza blanca a partir de las semillas que podemos comprar en cualquier garden o tienda de plantas.

plantulas de mostaza blanca
Un porcentage muy grande de las semillas germinarán y nos darán las subsiguientes plántulas.

sinapsis alba
Aquí vemos las primeras hojas de la sinapis alba.

ajenabe
Los tallos de la planta de la mostaza están recubiertos de una fina vellosidad blanca.

floración de la mostaza blanca
Normalmente la floración aparece entre mayo y junio, cuando las temperaturas comienzan a ser altas.

flor de la mostaza blanca
 Las flores de la sinapis alba son amarillas.

vaina de mostaza blanca
Estas son las vainas todavía en desarrollo, justo cuando acaba de secarse la flor.

sinapis alba
Esta es una pequeña vaina seca que sólo ha dado dos semillas de mostaza.
huerto urbano,cultivo de mostaza blanca
Ésta es la cosecha de semillas de mostaza blanca extraida de una pequeña planta.


domingo, 24 de mayo de 2015

Brassica oleracea var. Gemmifera, col de Bruselas

La brassica oleracea var. Gemmifera o col de Bruselas, es una planta perenne comestible perteneciente a la família de las crucíferas (Cruciferae o Brassicaceae) a la que también pertenecen las coles, coliflores, el brócoli, las lombardas, nabos, rábanos, berzas etc... Los inicios de su cultivo se datan de inicios del siglo XIX en la zona norte de Francia y Bélgica (este sería el origen etimológico de las coles de Bruselas). Es en esta zona central de Europa donde se inició su consumo masivo principalmente como plato invernal, si bien sus múltiples propiedades nutritivas lo han extendido al resto del mundo.
Tiene grandes hojas basales pecioladas y carnosas de color verde intenso, y su tallo es recto y grueso. De este tallo es del que surgen unos pequeños brotes en de forma de pequeñas coles esféricas o repollitos que son las propiamente llamadas coles de Bruselas. Su cultivo no ofrece ninguna dificultad; es de fácil germinación siempre que se utilice un suelo fresco y fértil, aunque es bastante proclive a las plagas de pulgones. En invierno soporta bien las bajas temperaturas y en verano deberemos mantener la tierra constantemente húmeda.
Las coles de Bruselas son una gran fuente natural de vitaminas A, B y C. También son ricas en potasio, por lo cual se les atribuyen beneficios diuréticos a esta crucífera. También contiene sulforafano, un elemento que puede ayudar a reforzar el sistema inmunitario. Además aportan hierro, magnesio, fósforo, manganeso y son una buena fuente de fibra, por lo que es recomendable para gente a dieta por su efecto saciante.
Para que conserven al máximo sus propiedades es recomendable cocinar las coles de bruselas al vapor, aunque lo más común es consumirlas hervidas.

cultivo casero de coles de bruselas
Las coles de bruselas son una buena opción para nuestro huerto urbano si tenemos un espacio adecuado. Aqui vemos las primeras plántulas. Las tendremos que transplantar al cabo de unos días.

Brassica oleracea var. Gemmifera
En este caso las plantas están demasiado juntas para poder desarrollarse bien. Debemos dejar una y transplantar las otras.

huerto urbano : coles de bruselas

cultivo en maceta de coles de bruselas
Viendo las hojas adivinamos facilmente su parentesco con otros tipos de coles.


Una planta de Brassica oleracea var. Gemmifera puede llegar a medir más de medio metro de alto.

El tallo es grueso y duro.

 En este tallo están comenzando a salir los brotes de coles de Bruselas.

Aqui vemos la inflorescencia de la col de Bruselas. Las flores son pequeñas y amarillas.

Estas coles de Bruselas comerciales están ya listas para su consumo.




jueves, 19 de febrero de 2015

Salvia officinalis, salvia

La salvia es una especie herbácea perteneciente a la familia de las lamiáceas originaria de la zona mediterránea aunque actualmente está presente en el mundo entero. Son plantas perennes y anuales que crecen en forma de arbusto de más de medio metro de altura. Presentan un tallo angular típico de las lamiáceas, con hojas lanceoladas de envés blanquecino. Las inflorescencias surgen en verano en forma de racimos de pequeñas flores lilas. Crece bien en suelos arcillosos y arenosos bien drenados, en lugares soleados. En verano se ha de regar regularmente pero sin llegar a encharcar el sustrato.
Los usos de la salvia son muy variados. Ya desde tiempos de los romanos se utilizaba como planta medicinal por sus propiedades bactericidas y cicatrizantes. También es útil para los problemas gástricos e intestinales, ayudando a aliviar la acidez estomacal. No es recomendable en mujeres que estén amamantando ya que reduce la secreción de leche materna. También tiene aplicaciones cosméticas, en especial las que están relacionadas con la caída del cabello y la caspa. Como planta aromática que es, las hojas de salvia se utilizan mucho en cocina, tanto frescas como secas. Es ideal para adobar carnes, condimentar pescados o aromatizar quesos, aceites o mantequillas.

sobre de semillas de salvia
Es muy fácil obtener nuestras plantas de salvia a partir de semillas.

plantulas de salvia
En pocos dias tendremos las primeras plántulas de salvia.

Salvia officinalis

cultivo de salvia en maceta

Aquí podemos ver alguno racimos de flores de salvia :


Las flores duran poco tiempo abiertas y en seguida se secan.


domingo, 18 de enero de 2015

Allium sativum, ajo

Planta perenne perteneciente a la familia de las liliáceas originaria de este de Asia. La planta está formado por su parte aérea, un fino tallo de entre 20-30 centímetros que termina en unas finas y largas hojas verdes; y su parte subterránea, las raíces en forma de bulbo que constituyen lo que se suele llamar cabeza de ajos. Estos bulbos o cabezas se dividen en segmentos llamados dientes de ajos o simplemente ajos, entre 6 y 12 por cabeza.
El cultivo de ajos es muy sencillo si se realiza a partir de un diente de ajo ya completamente formado y en buen estado. La plantación normalmente se realiza durante el invierno. Si se cultiva en maceta hay que tener en cuenta que ésta tendrá que ser bastante honda para que pueda desarrollar bien el bulbo. La tierra ha de estar bien drenada y rica en materia orgánica y para facilitar el desarrollo de la plántula enterraremos el diente del ajo con la parte de la punta hacia arriba. Para el verano ya podremos recoger los ajos, en cuanto veamos que empiezan a secarse las puntas de las hojas.
El ajo es una de las plantas más utilizadas con fines culinarios del mundo, como condimento o saborizante gracias a su peculiar gusto picante o como parte fundamental de salsas como el famoso allioli.
También está documentado el uso del ajo como planta curativa y medicinal desde la antigüedad.
Gracias a su alto contenido en vitaminas A, B1, B2, B6 y C es un gran vigorizante natural que incrementa el rendimiento muscular y la producción de energía. El ajo también es muy consumido por sus beneficios para la circulación sanguínea y sus propiedades diuréticas que ayudan a las personas con retención de líquidos. También se cree que consumir un diente de ajo al día podría prevenir las apariciones del resfriado común.

dientes de ajos para plantar
Estos son los dientes de ajo utilizados para plantar.

allium sativum
Si el diente de ajo está en buen estado germinará sin problemas y aparecerán en unas semanas el tallo y las primeras hojas planas del allium sativum.

cultivation of garlic in pot

hojas de la planta del ajo
Cuando las hojas comienzan a marchitarse y ponerse amarillas es señal de que ya podemos recolectar los ajos.

cultivo de ajos
Si queremos algunos ajos para volver a cultivar es mejor esperar a que se seque más la planta para recolectar los ajos.

ajetes
Si una vez recogidos los ajos los guardamos en un sitio seco y bien ventilado nos durarán para muchos meses.

ajo negro

 Si a una cabeza de ajos se la somete a un proceso controlado de maduración y fermentación obtendremos ajos negros. Además de tener un sabor mucho más suave que hace que se puedan comer directamente o untados en pan, se aumentan sus propiedades antioxidantes y medicinales.

miércoles, 12 de noviembre de 2014

Physalis alkekengi, alquejenque

La Physalis alkekengi o alquejenque es una planta herbácea perenne perteneciente a la familia de las solanáceas originaria de zonas cálidas. Tiene un fino tallo principal del que van surgiendo múltiples ramas, que a su vez se dividen en otras, lo que pueden convertirla en una planta invasora o una planta ideal para hacer setos o cubrir parterres según se cuide. Crece sin ningún problema en terrenos calcáreos bien drenados de zonas cálidas-templadas, si bien también puede resistir heladas breves.
Tanto el tallo como las hojas están cubiertas de una fina vellosidad. Hay que avisar que todas las partes de esta planta (excepto el fruto maduro) pueden ser tóxicos. Las inflorescencias, que aparecen entre la primavera y el verano, son flores únicas en forma de campana y color amarillento con manchas pardas. El fruto del alquejenque es una baya redonda de aspecto muy similar al de un tomate cherry pero más pequeño, de un color que va desde el rojo intenso al amarillo-anaranjado. Tiene un peculiar sabor agridulce, debido a su contenido en fisialinas. Pueden consumirse directamente, en ensaladas de frutas, macedonias o zumos. También es común verlos decorando algunas tartas o postres.

cultivo en maceta de alquejenque
El alquejenque es una planta de muy fácil cultivo incluso en una maceta de reducidas dimensiones.

Physalis alkekengi

hojas de la planta alquejenque
Las hojas pecioladas del physalis son grandes y de un color verde intenso.

tallo peludo
El tallo está todo cupierto de una fina pilosidad.

flor de Physalis alkekengi
La inflorescencia en sus primeras fases.

flor de la planta capullina
Y aquí vemos una flor de alquejenque ya toralmente desarrollada.

fruto tomatillo
La peculiar forma de farol de luz chino de la vesícula que cubre el fruto del alquejenque le dan el sobrenombre de farolillo.
tomates chinos
Al estar cubierto por esta lámina protectora hace que nos pueda ser difícil apreciar el grado de maduración del tomatillo al no estar a la vista directa. Si las hojas de la cubierta están verdes, el fruto también lo estará.

uva espina de el cabo
Si está de color pardo o incluso ya ha empezado a desaparecer el farolillo querrá decir que la baya ya está preparada para su comsumo.

fruta farolillo chino
Siempre es conveniente consumirla al instante o sinó conservarla en el frigorífico un máximo de 2 ó 3 días.
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