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viernes, 3 de mayo de 2013

Laurus nobilis, laurel

El laurel es un árbol perennifolio de la familia de la lauráceas de hasta 8-10 metros de altura, aunque también lo podemos cultivar en forma de arbusto. Su corteza es de color gris-verdoso y sus hojas verde oscuro. Sus flores son dioicas y de color blanco amarillento, agrupadas en pequeñas umbelas axilares. El fruto es una drupa en forma de baya de color negro. Requiere un suelo bien drenado y aunque es un árbol bastante resistente a las heladas prefiere las zonas soleadas y cálidas.
Es una especie originaria del Mediterráneo, donde desde hace más de 2.000 años varias culturas llevan utilizándolo tanto por sus propiedades médicas y culinarias como simbólicas. En la antigua Grecia se distinguía a los vencedores de las diferentes pruebas atléticas de las Olimpiadas con una corona de laurel. En la ciudad siria de Alepo todavía hoy se fabrica el famoso jabón de Alepo, considerado el primer jabón sólido de la historia, a partir de aceite de oliva y laurel. Para aprovechar las propiedades culinarias del laurel recolectaremos las hojas en verano y las dejaremos secar sueltas o en rama. Es conveniente utilizarlas antes de un año o perderán el sabor. Las hojas se suelen echar enteras en las sopas o caldos para aromatizarlos y darles el característico sabor un poco amargo del laurel.
También son muchas las propiedades terapéuticas del laurel; en infusión estimula el aparato digestivo, alivia la acidez de estómago, y hace más ligera la digestión. También es un gran diurético. En uso externo mejora la caspa, irritaciones de la piel, eczemas etc … Con los aceites elaborados a partir del laurel se pueden aliviar los dolores reumáticos y musculares.

laurus nobilis

hoja de laurel


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